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Como o cego sonha?

Como o cego sonha?

Ultimamente, um amigo meu tem me dito que tem sonhos recorrentes envolvendo um certo rabino, que morreu há cerca de cem anos.
Como há controvérsias em torno da veracidade de várias fotos famosas dele (alguns dizem que as imagens mais famosas dele realmente mostram outra pessoa), eu queria perguntar ao meu amigo com qual foto ele se parecia.
Felizmente, parei antes de fazê-lo - este amigo meu é cego.

Portanto, eu gostaria de saber o que os cegos experimentam quando sonham - seus sonhos contêm quaisquer tipos de experiência que eles têm na vida real (ou seja, puramente baseada no tato, audição, olfato, etc), ou eles podem sonhar com visão? Se eles sonham com visão, eles vêem cores?
Isso é afetado pelo fato de a pessoa em questão já ter tido visão (ou visão parcial) em algum momento de sua vida?


Você pode querer ler Meaidi et al (2014). Eles obtiveram relatos de sonhos de controles com cegos congênitos, cegos tardios e com visão pareada. Para citar o resumo, eles encontraram:

Todos os participantes cegos tiveram menos impressões visuais de sonhos em comparação aos participantes de controle com visão. Em participantes cegos tardios, a duração da cegueira foi negativamente correlacionada com a duração, clareza e conteúdo de cor das impressões visuais do sonho. Participantes com cegueira congênita relataram mais componentes auditivos, táteis, gustativos e olfativos dos sonhos em comparação com participantes de controle com visão. Em contraste, participantes cegos tardios relataram apenas mais impressões táteis de sonhos. Participantes de controle cegos e videntes não diferiram no que diz respeito ao conteúdo emocional e temático do sonho. No entanto, participantes com cegueira congênita relataram interações mais agressivas e mais pesadelos em comparação com os outros dois grupos.

Nossos dados mostram que a cegueira altera consideravelmente a composição sensorial dos sonhos e que o início e a duração da cegueira desempenham um papel importante. O aumento da ocorrência de pesadelos em participantes com cegueira congênita pode estar relacionado a um maior número de experiências ameaçadoras na vida diária nesse grupo.

Ao resumir pesquisas anteriores, eles observam que:

estudos anteriores parecem sugerir que os indivíduos que ficam cegos após os 7 anos de idade mantêm as imagens visuais em seus sonhos, embora os indivíduos congenitamente cegos ou cegos precoces (início da cegueira antes dos 5-7 anos) não o façam.

Eles citam uma série de estudos anteriores que analisaram sonhos de pessoas cegas que você pode querer verificar:

[5] Kerr NH. Sonho, imaginação e percepção. In: Kryger MH, Roth T, Dement WC, editores. Princípios e prática da medicina do sono. Filadélfia, PA: W.B. Saunders Company; 2000. p. 482-90. [6] Amadeo J, Gomez E. Movimentos oculares, atenção e sonhos em pessoas com cegueira permanente. Can Psychiatry Assoc J 1966; 11: 501-7. [7] Berger R, Olley P, Oswald I. O EEG, movimentos dos olhos e sonhos de cegos. Quart J Exp Psychol 1962; 14: 183-6. [8] Kerr NH, Foulkes D, Schmidt M. A estrutura dos relatórios de sonhos de laboratório em sujeitos cegos e com visão. J Nerv Ment Dis 1982; 170: 286-94. [9] Hurovitz CS, Dunn S, Domhoff GW, Fiss H. Os sonhos de homens e mulheres cegos: uma replicação e extensão de descobertas anteriores. Dreaming 1999; 9: 183-93. [10] Kirtley D. A psicologia da cegueira. Chicago, IL: Nelson-Hall; 1975. [11] von Schumann H. Träume der blinden. Basel: S. Karger Co .; 1959. [12] Sabo KT, Kirtley DD. Emoções nos sonhos dos cegos. Int J Rehabil Res 1980; 3: 382-5. [13] Cason H. O sonho do pesadelo. Psychol Monogr 1935; 46: 1-51. [14] Kirtley D, Cannistraci K. Sonhos dos deficientes visuais: em direção a uma abordagem normativa. Am Found Blind Res Bull 1973; 27: 111-33. [15] Spielberger CD, Gorsuch RL, Lushene PR, Vagg PR, Jacobs AG. Manual para o inventário de ansiedade traço-estado (Form-Y). 2ª ed. Palo Alto, CA: Consulting Psychologists Press, Inc .; 1983.

Referências

Meaidi, A., Jennum, P., Ptito, M., & Kupers, R. (2014). A construção sensorial dos sonhos e a frequência dos pesadelos em cegos congênitos e cegos tardios. Medicina do sono, 15 (5), 586-595. http://dx.doi.org/10.1016/j.sleep.2013.12.008


Ser 'cego da mente' pode tornar mais difícil lembrar, sonhar e imaginar

Crédito: Shutterstock

Imagine o sol se pondo sobre o oceano.

É grande acima do horizonte, espalhando um brilho rosa-alaranjado no céu. Gaivotas estão voando acima de sua cabeça e seus dedos do pé estão na areia.

Muitas pessoas serão capazes de imaginar o pôr do sol de forma clara e vívida - quase como ver a coisa real. Para outros, a imagem teria sido vaga e fugaz, mas ainda estava lá.

Se sua mente estava completamente vazia e você não conseguia visualizar absolutamente nada, então você poderia ser uma entre 2% a 5% das pessoas que sofrem de afhantasia, uma condição que envolve a falta de todas as imagens mentais visuais.

"O Aphantasia desafia algumas de nossas suposições mais básicas sobre a mente humana", disse Alexei Dawes, Ph.D. Candidato na Escola de Psicologia da UNSW.

"A maioria de nós presume que a imagem visual é algo que todo mundo tem, algo fundamental para a maneira como vemos e nos movemos pelo mundo. Mas o que ter uma 'mente cega' significa para as viagens mentais que fazemos todos os dias quando imaginamos, lembramos, sentimos e sonhar? "

O Sr. Dawes foi o autor principal de um novo estudo sobre aphantasia, publicado hoje em Relatórios Científicos. Ele pesquisou mais de 250 pessoas que se identificaram como tendo afhantasia, tornando-se um dos maiores estudos sobre afhantasia já feitos.

"Descobrimos que a afhantasia não está apenas associada à ausência de imagens visuais, mas também a um padrão generalizado de mudanças em outros processos cognitivos importantes", diz ele.

"Pessoas com afhantasia relataram uma capacidade reduzida de lembrar o passado, imaginar o futuro e até mesmo sonhar."

Os participantes do estudo responderam a uma série de questionários sobre tópicos como força da imagem e memória. Os resultados foram comparados com as respostas de 400 pessoas espalhadas por dois grupos de controle independentes.

Por exemplo, os participantes foram solicitados a lembrar de uma cena de sua vida e avaliar a vivacidade usando uma escala de cinco pontos, com um indicando "Nenhuma imagem, só 'sei' que estou relembrando a memória" e cinco indicando " Perfeitamente claro e vívido como a visão normal. "

"Nossos dados revelaram uma 'impressão digital' cognitiva estendida de afhantasia, caracterizada por mudanças na imagem, memória e sonhos", disse Dawes.

"Estamos apenas começando a aprender como são radicalmente diferentes os mundos internos daqueles que não têm imagens."

Subconjuntos de afhantasia

Enquanto as pessoas com afantasia não seriam capazes de imaginar a imagem do pôr do sol mencionada acima, muitos poderiam ter imaginado a sensação da areia entre os dedos dos pés, ou o som das gaivotas e das ondas quebrando.

No entanto, 26 por cento dos participantes do estudo afantásico relataram uma falta mais ampla de imagens multissensoriais - incluindo a imaginação de sons, toques, movimentos, sabores, cheiros e emoções.

"Este é o primeiro dado científico que temos mostrando que existem subtipos potenciais de afhantasia", disse o professor Joel Pearson, autor sênior do artigo e diretor do Laboratório de Mentes do Futuro da UNSW.

Curiosamente, as imagens espaciais - a capacidade de imaginar a distância ou a relação de localização entre as coisas - era a única forma de imagens sensoriais que não apresentava mudanças significativas nas afantasias e nas pessoas que podiam visualizar.

"As habilidades espaciais relatadas de afhantasics estavam em pé de igualdade com os grupos de controle em muitos tipos de processos cognitivos", disse o Sr. Dawes. "Isso incluiu ao imaginar novas cenas, durante a memória espacial ou navegação, e até mesmo durante o sonho."

Em ação, a cognição espacial poderia ser jogar Tetris e imaginar como uma certa forma se encaixaria no layout existente, ou lembrar como navegar de A para B ao dirigir.

Em sonhos e memórias

Embora visualizar um pôr do sol seja uma ação voluntária, formas involuntárias de cognição - como sonhar - também ocorrem menos em pessoas com afantasia.

"Os afantásicos relataram ter sonhado com menos frequência e os sonhos que relataram parecem ser menos vívidos e com menos detalhes sensoriais", diz o professor Pearson.

"Isso sugere que qualquer função cognitiva envolvendo um componente visual sensorial - seja ela voluntária ou involuntária - provavelmente será reduzida na afhantasia."

Indivíduos afantásicos também experimentaram memórias menos vívidas de seu passado e relataram uma capacidade significativamente menor de lembrar eventos de vidas passadas em geral.

"Nosso trabalho é o primeiro a mostrar que indivíduos afantásicos também apresentam uma capacidade reduzida de lembrar o passado e prospectar o futuro", diz Dawes. "Isso sugere que as imagens visuais podem desempenhar um papel fundamental nos processos de memória."

Embora até um milhão de australianos possam ter afhantasia, relativamente pouco se sabe sobre isso - até o momento, houve menos de 10 estudos científicos sobre a doença.

Mais pesquisas são necessárias para aprofundar nossa compreensão sobre a afhantasia e como ela afeta a vida diária daqueles que a vivenciam.

"Se você é um dos milhões de australianos com afhantasia, o que você faz quando seu professor de ioga pede que você 'visualize uma luz branca' durante uma prática de meditação?" pergunta o Sr. Dawes.

"Como você relembra seu último aniversário ou se imagina relaxando em uma praia tropical enquanto está no trem para casa? Como é sonhar à noite sem imagens mentais e como você 'conta' ovelhas antes de adormecer ? "

Os pesquisadores observam que, embora este estudo seja empolgante por seu escopo e tamanho de amostra comparativamente grande, ele se baseia nos autorrelatos dos participantes, que são subjetivos por natureza.

Em seguida, eles planejam desenvolver o estudo usando medidas que podem ser testadas objetivamente, como analisar e quantificar a memória das pessoas.


Quer controlar seus sonhos? Veja como você pode

Uma nova pesquisa na Universidade de Adelaide descobriu que uma combinação específica de técnicas aumentará as chances das pessoas de terem sonhos lúcidos, nos quais o sonhador está ciente de que está sonhando enquanto ainda está acontecendo e pode controlar a experiência.

Embora existam muitas técnicas para induzir sonhos lúcidos, estudos anteriores relataram baixas taxas de sucesso, impedindo os pesquisadores de estudar os benefícios e aplicações potenciais dos sonhos lúcidos.

A pesquisa do Dr. Denholm Aspy na Escola de Psicologia da Universidade de Adelaide visa abordar esse problema e desenvolver técnicas de indução de sonhos lúcidos mais eficazes.

Os resultados de seus estudos, agora publicados na revista Sonhando, confirmaram que as pessoas podem aumentar suas chances de ter um sonho lúcido.

O estudo envolveu três grupos de participantes e investigou a eficácia de três técnicas diferentes de indução de sonhos lúcidos:

1. teste de realidade - que envolve verificar seu ambiente várias vezes ao dia para ver se você está sonhando ou não.

2. acordar de volta para a cama - acordar após cinco horas, ficar acordado por um curto período, depois voltar a dormir para entrar em um período de sono REM, no qual os sonhos são mais prováveis ​​de ocorrer.

3. LIGEIRO (indução mnemônica de sonhos lúcidos) - que envolve acordar após cinco horas de sono e então desenvolver a intenção de lembrar que você está sonhando antes de voltar a dormir, repetindo a frase: "Na próxima vez que estiver sonhando, vou lembrar que estou sonhando." Você também se imagina em um sonho lúcido.

Entre o grupo de 47 pessoas que combinaram todas as três técnicas, os participantes alcançaram uma taxa de sucesso de 17% em ter sonhos lúcidos durante o período de apenas uma semana - significativamente maior em comparação com uma semana inicial, onde não praticaram nenhuma técnica. Entre aqueles que conseguiram dormir nos primeiros cinco minutos após a conclusão da técnica MILD, a taxa de sucesso dos sonhos lúcidos foi muito maior, em quase 46% das tentativas.

"A técnica MILD funciona com o que chamamos de 'memória prospectiva' - isto é, sua capacidade de lembrar de fazer coisas no futuro. Ao repetir uma frase que você vai lembrar que está sonhando, forma uma intenção em sua mente que você vai, de fato, lembrar que está sonhando, levando a um sonho lúcido ", diz o Dr. Aspy, pesquisador visitante da Escola de Psicologia da Universidade.

“É importante ressaltar que aqueles que relataram sucesso usando a técnica MILD tiveram significativamente menos privação de sono no dia seguinte, indicando que os sonhos lúcidos não tiveram nenhum efeito negativo na qualidade do sono”, diz ele.

"Esses resultados nos levam um passo mais perto de desenvolver técnicas altamente eficazes de indução de sonhos lúcidos que nos permitirão estudar os muitos benefícios potenciais dos sonhos lúcidos, como tratamento para pesadelos e melhoria de habilidades físicas e habilidades por meio de ensaio no ambiente de sonho lúcido, "Dr. Aspy diz.


Como você se interessou pela percepção?

Ter nascido cego e não conseguir enxergar até ser operado aos 3 anos me deu a sensação de que sua primeira impressão veio por meio dos sentidos, mas, à medida que envelhecia, aprendeu de alguma forma a se preparar para certos tipos de situações. Assim, seus sentidos não se preocuparam apenas com o novo, mas também com a confirmação do que você esperava.

Em Harvard, comecei a descobrir que existem técnicas maravilhosas que você pode usar para estudar a percepção. Um, por exemplo, era o taquistoscópio, um aparelho que apresenta exibições visuais para uma pessoa até um centésimo de segundo. Tive a sorte de ter alguns bons amigos no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, e eles construíram para mim um dos primeiros taquistoscópios. Poderíamos mostrar fotos às pessoas na velocidade do reconhecimento. Descobrimos [que a capacidade das pessoas de reconhecer os objetos nas fotografias] dependia não apenas da natureza da entrada, mas também da natureza dos valores que o objeto representava.


Alucinações visuais entre cegos aumentam durante a pandemia

O estudo de 45 pacientes do Moorfields Eye Hospital entre junho e julho de 2020, publicado em BMJ Open Ophthalmology, relatos de aumentos angustiantes nos sintomas em mais da metade dos participantes.

Os resultados destacam que o isolamento social, a solidão, a falta de exercícios e a exposição à mídia angustiante durante o bloqueio do COVID-19 exacerbaram e intensificaram as alucinações visuais em 56% dos pacientes estudados.

A pesquisadora principal, Professora Mariya Moosajee (UCL Institute of Ophthalmology e Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust) disse: “Eu estava tentando aumentar a conscientização sobre esta condição antes do COVID, ela pode afetar qualquer pessoa com perda de visão, desde crianças até idosos. COVID impactou cada um de nós, mas agora temos evidências de que o isolamento social está precipitando uma complicação assustadora de deficiência visual, que pode ter um grande efeito de longo prazo na saúde mental. ”

A síndrome de Charles Bonnet (CBS) não é curável, mas existem técnicas para controlar a condição, bem como suporte. Os pesquisadores do estudo dizem que, sempre que possível, aumentar as interações sociais e praticar exercícios físicos pode ajudar a reduzir as alucinações. Eles dizem que um aumento em profissionais de saúde cientes dos fatores de risco de CBS é vital para diagnosticar de forma mais eficaz. Isso leva a melhores estratégias para promover os pacientes a serem capazes de gerenciar sua condição.

A publicação do estudo coincide com o aumento da discussão pública sobre a CBS, pois um personagem estabelecido na Coronation Street, Johnny, começou a ter alucinações devido à perda de visão devido à neurite óptica. No episódio desta semana, o personagem está assustado, isolado e com medo que as pessoas pensem que ele está ‘enlouquecendo’.

Os resultados destacam que o isolamento social, a solidão, a falta de exercícios e a exposição à mídia angustiante durante o bloqueio do COVID-19 exacerbaram e intensificaram as alucinações visuais em 56% dos pacientes estudados. Crédito: UCL

Esme’s Umbrella, a campanha da CBS do Reino Unido, tem trabalhado incansavelmente desde que foi fundada por Judith Potts em 2015 para aumentar a conscientização sobre a doença. Potts, que é coautor do artigo do pesquisador, disse: “Infelizmente, isso é muitas vezes esquecido como uma condição de saúde mental ou não e, portanto, não é gerenciado de forma eficaz. Estou muito satisfeito que nossa voz esteja agora sendo ouvida e o horror da condição esteja sendo reconhecido não apenas na TV nacional, mas também neste último estudo.

“Meu sonho é que qualquer pessoa com CBS não tenha medo de ir ao médico e, quando o fizer, será diagnosticada rapidamente. COVID-19 contribuiu para a situação de forma negativa, conforme destacado no estudo. ”

O estudo foi apoiado pelo NIHR Moorfields Biomedical Research Center, Thomas Pocklington Trust and Wellcome.

Outro estudo de um pesquisador da UCL, publicado no mês passado, descobriu que as alucinações visuais experimentadas por pessoas com CBS podem resultar de atividade espontânea nos centros visuais do cérebro.

Sobre estas notícias de pesquisa de alucinações visuais

Fonte: UCL
Contato: Chris Lane e # 8211 UCL
Imagem: A imagem é creditada à UCL


Sonhar: porta de entrada para o inconsciente?

De onde vêm nossos sonhos e o que eles nos dizem? Existe um conjunto universal de símbolos que são comuns a todos os sonhos, independentemente da etnia ou cultura de uma pessoa? O que o sonho revela sobre o inconsciente? Por que alguns sonhos permanecem gravados em nossas memórias, enquanto outros são quase instantaneamente esquecidos? Alguns cientistas adotaram a posição de que os sonhos são pouco mais do que ruído no cérebro, sem nenhum propósito ou função substantiva. No entanto, tal postura aparentemente vai contra a experiência de muitas pessoas que refletem e até analisam seus sonhos, muitas vezes em busca de pistas para suas vidas diárias ou percepções de seu eu mais profundo. Da mesma forma, em praticamente todas as tradições de sabedoria, os sonhos são invocados como uma fonte importante de revelação ou profecia. Steve Paulson, produtor executivo e apresentador de To the Best of Our Knowledge, moderou uma discussão que incluiu a psicóloga Deirdre Barrett, a pesquisadora de sonhos Kelly Bulkeley e o psicólogo e especialista em medicina do sono / sonho Rubin Naiman. Eles examinaram os sonhos de uma variedade de perspectivas para responder a essas perguntas.

Palavras-chave: Freud Jung PTSD REM sono grandes sonhos cegos análise comparativa religião consciência hipótese continuidade sonhos sonhos lúcidos manifestando neurociência córtex pré-frontal sincronicidade.


Sono dos sonhos em pessoas cegas

Em primeiro lugar, pessoas cegas Faz Sonhe. Os processos que induzem sonhos em pessoas cegas não são diferentes daqueles em pessoas com visão.

O sono com sonhos está associado ao estágio do sono denominado sono de movimento rápido dos olhos (REM). Durante o sono REM, as pessoas experimentam mudanças fisiológicas, como relaxamento muscular profundo, respiração mais rápida, movimentos oculares agitados ou rápidos e aumento da atividade cerebral.

Em uma noite típica, o sono REM leva a cerca de duas horas de sonho, interrompidas por outros estágios alternados de sono.

Quanto aos sonhos em si, alguns pesquisadores acreditam que eles são simplesmente a maneira da mente de consolidar memórias, seja revisando e reorganizando eventos ou sensações recentes ou conectando novas experiências a experiências mais antigas. Nesse contexto, a visão é um componente central da memória mas não o único.  

Enquanto houver memórias e sensações para conectá-los, a pessoa sonhará, seja com visão ou cega.


Os sonhos de cegos e surdos foram investigados pelo Prof. Jastrow.1 Antes de Jastrow, Heermann considerava o assunto: os estudos de ambos, realizados independentemente, eram praticamente idênticos em seus resultados.

De acordo com Jastrow, quem é totalmente cego desde o nascimento ou antes do quinto ano não vê em seus sonhos. Se a cegueira ocorrer entre o quinto e o sétimo ano, a visão nos sonhos pode ou não estar presente. Isso se deve ao fato de que antes do sétimo ano o centro visual do cérebro está desenvolvendo seu crescimento depende do suprimento de sensações que o alcançam por meio dos olhos. Se ocorrer cegueira, essas sensações são interrompidas e o centro visual degenera. Entre o quinto e o sétimo ano "a preservação do poder de visualização depende do grau de desenvolvimento do indivíduo. Se a faculdade for mantida, ela não é estável nem pronunciada. Se a visão for perdida após o sétimo ano, o centro da visão pode manter a função, e os sonhos dificilmente podem ser distinguidos dos de uma pessoa que vê. "

Os sonhos dos cegos são aparentemente comuns, provavelmente porque a ausência de visão não tende a cultivar uma imaginação vívida e porque o conhecimento obtido pelos cegos é realista. Fantasmas, elfos, fadas, monstros, etc., não aparecem tanto quanto nos sonhos das pessoas que enxergam. Quando o sonho cego de fantasmas os ouvem ou são tocados por eles, o fantasma persegue a vítima, cantarolando e gemendo enquanto corre, ou tem uma voz áspera, ou seus ossos estalam.

1 Fact and Fable in Psychology, 1900, Houghton, Miffin & Co.

Ouvir é o sentido mais importante. O tipo em relevo com os dedos quase nunca ocorre na vida dos sonhos. "Os meninos sonham em brincar, correr, pular e assim por diante, os homens que fazem vassouras, afinam pianos, ensinam e trabalhos semelhantes, as meninas, costura, trabalhos sofisticados, trabalhos domésticos e coisas do gênero."

O Dr. Heermann descobriu, como resultado de estudos post mortem de dez casos, que os nervos ópticos degeneram após cerca de vinte anos de cegueira. Registra-se um caso de visão em sonhos mantida por cinquenta e dois anos, outro por cinquenta e quatro, depois desaparecendo. Vê-se, portanto, que a capacidade de visualizar não depende apenas da integridade dos nervos ópticos.

Pessoas que nascem cegas e surdas têm esses sentidos ausentes em seus sonhos. As mesmas faculdades que são utilizadas durante o dia aparecem no mundo dos sonhos, falando com os dedos está presente. Tal como acontece com os cegos, a idade crítica dos surdos vai do terceiro ao sétimo ano. Se a surdez ocorrer entre esses anos, a audição pode ou não estar presente nos sonhos, se a surdez ocorrer após o sétimo ano, a audição aparecerá nos sonhos.

No livro de Jastrow é dado em mais ou menos detalhes a vida onírica do famoso Helen Keller e Laura Bridg-man.


O que você aprendeu com sua pesquisa sobre o desenvolvimento da visão humana?

Algumas das primeiras questões que abordamos tinham a ver com a capacidade de uma criança de interpretar uma imagem como uma coleção de objetos. Se eu lhe der um marcador e uma imagem, você não terá problemas em delinear os limites dos objetos [na foto].

Mas mesmo essa tarefa básica de dividir uma imagem em entidades distintas está envolta em mistério. Como o cérebro faz isso? Se você tentar fazer com que um computador faça a mesma coisa, ele falhará catastroficamente. E isso diz algo sobre o quão difícil é esse problema, apesar do fato de que somos capazes de fazê-lo facilmente.

O que descobrimos foi que nos estágios iniciais de aprendizagem visual - digamos que você tenha uma criança que foi tratada há poucos dias - essa criança tende a quebrar a imagem visual em muito mais pedaços do que uma pessoa com visão normal faria. Coisas pequenas como sombras tornam-se objetos distintos. Só com o tempo a criança começa a entender a análise correta de uma imagem.

Descobrimos que o movimento parece ter um significado profundo para esse aprendizado inicial. Ele tem uma função de ensino nos estágios iniciais do desenvolvimento visual, para informar ao cérebro quais regiões em uma imagem devem se unir e formar objetos completos.

Então, aprendemos duas lições com isso. Uma lição é que o movimento pode ser importante não apenas no momento, mas pode realmente conectar o sistema cerebral de uma maneira que subsequentemente, mesmo quando o movimento está ausente, o cérebro é capaz de interpretar corretamente as imagens estáticas.

Além disso, em um nível ligeiramente superior, esse resultado mostrou que mesmo crianças que sofreram privação [da visão] por muitos anos, 10 ou 14 anos, essas crianças foram capazes de adquirir funções visuais significativas.

Estávamos preocupados com a ideia postulada por alguns neurocientistas de que, além dos primeiros anos de vida, o cérebro simplesmente não tem a capacidade de aprender com novas informações visuais. E descobrimos que isso não era verdade. Essas crianças, embora ganhassem a visão mais tarde na infância, estavam adquirindo funções visuais significativas.


Ser & # 8216-cego para a mente & # 8217 pode tornar mais difícil lembrar, sonhar e imaginar

Resumo: A aphantasia, um distúrbio no qual as pessoas não têm a capacidade de visualizar mentalmente as imagens, também está associada a um padrão generalizado de mudanças em outros processos cognitivos importantes. Muitos com afhantasia relatam uma capacidade reduzida de recordar eventos passados, imaginar o futuro e sonhar.

Fonte: Universidade de New South Wales

Imagine o sol se pondo sobre o oceano.

É grande acima do horizonte, espalhando um brilho laranja-rosa no céu. Gaivotas estão voando acima de sua cabeça e seus dedos do pé estão na areia.

Muitas pessoas serão capazes de imaginar o pôr do sol de forma clara e vívida - quase como ver a coisa real. Para outros, a imagem teria sido vaga e fugaz, mas ainda estava lá.

Se sua mente estava completamente em branco e você não conseguia visualizar absolutamente nada, então você poderia ser um dos 2 a 5 por cento das pessoas que sofrem de afanásia, uma condição que envolve a falta de todas as imagens mentais visuais.

& # 8220Aphantasia desafia algumas de nossas suposições mais básicas sobre a mente humana, & # 8221 diz o Sr. Alexei Dawes, Ph.D. Candidato na Escola de Psicologia da UNSW.

& # 8220 A maioria de nós presume que as imagens visuais são algo que todos possuem, algo fundamental para a maneira como vemos e nos movemos no mundo. Mas o que ter uma & # 8216 mente cega & # 8217 significa para as jornadas mentais que fazemos todos os dias quando imaginamos, lembramos, sentimos e sonhamos? & # 8221

O Sr. Dawes foi o autor principal de um novo estudo sobre aphantasia, publicado hoje na Scientific Reports. Ele pesquisou mais de 250 pessoas que se identificaram como tendo afhantasia, tornando-se um dos maiores estudos sobre afhantasia já feitos.

& # 8220 Descobrimos que a afhantasia não está & # 8217 associada apenas à ausência de imagens visuais, mas também a um padrão generalizado de mudanças em outros processos cognitivos importantes & # 8221, diz ele.

& # 8220 Pessoas com afhantasia relataram uma capacidade reduzida de lembrar o passado, imaginar o futuro e até mesmo sonhar. & # 8221

Os participantes do estudo responderam a uma série de questionários sobre tópicos como força da imagem e memória. Os resultados foram comparados com as respostas de 400 pessoas espalhadas por dois grupos de controle independentes.

Por exemplo, os participantes foram solicitados a lembrar de uma cena de sua vida e avaliar a vivacidade usando uma escala de cinco pontos, com uma indicando & # 8220 Nenhuma imagem, eu apenas & # 8216 sei & # 8217 que estou relembrando a memória, & # 8221 e cinco indicando & # 8220Perfeitamente claro e tão vívido quanto a visão normal. & # 8221

& # 8220Nossos dados revelaram uma extensão cognitiva & # 8216 impressão digital & # 8217 de afanásia caracterizada por mudanças na imagem, memória e sonho & # 8221 diz o Sr. Dawes.

& # 8220E & # 8217 estamos apenas começando a aprender como são radicalmente diferentes os mundos internos daqueles que não têm imagens. & # 8221

Subconjuntos de afhantasia

Embora as pessoas com afhantasia não fossem capazes de imaginar a imagem do pôr do sol mencionada acima, muitos poderiam ter imaginado a sensação de areia entre os dedos dos pés ou o som das gaivotas e das ondas quebrando.

No entanto, 26 por cento dos participantes do estudo afantásico relataram uma falta mais ampla de imagens multissensoriais - incluindo a imaginação de sons, toques, movimentos, sabores, cheiros e emoções.

& # 8220Este é o primeiro dado científico que temos mostrando a existência de subtipos potenciais de afhantasia & # 8221 diz o professor Joel Pearson, autor sênior do artigo e diretor do UNSW Science & # 8217s Future Minds Lab.

Curiosamente, as imagens espaciais - a capacidade de imaginar a distância ou a relação de localização entre as coisas - era a única forma de imagens sensoriais que não apresentava mudanças significativas nas afantasias e nas pessoas que podiam visualizar.

& # 8220As habilidades espaciais relatadas de afhantasics estavam em pé de igualdade com os grupos de controle em muitos tipos de processos cognitivos, & # 8221 diz o Sr. Dawes. & # 8220Isso incluído ao imaginar novas cenas, durante a memória espacial ou navegação, e até mesmo durante os sonhos. & # 8221

Em ação, a cognição espacial poderia ser jogar Tetris e imaginar como uma certa forma se encaixaria no layout existente, ou lembrar como navegar de A para B ao dirigir.

Em sonhos e memórias

Embora visualizar um pôr do sol seja uma ação voluntária, formas involuntárias de cognição - como sonhar - também ocorrem menos em pessoas com afantasia.

& # 8220Afantásicos relataram ter sonhado com menos frequência, e os sonhos que relataram parecem ser menos vívidos e com menos detalhes sensoriais & # 8221 diz o professor Pearson.

& # 8220 Isso sugere que qualquer função cognitiva envolvendo um componente visual sensorial - seja ela voluntária ou involuntária - provavelmente será reduzida na afhantasia. & # 8221

Indivíduos afantásicos também experimentaram memórias menos vívidas de seu passado e relataram uma capacidade significativamente menor de lembrar eventos de vidas passadas em geral.

& # 8220Nosso trabalho é o primeiro a mostrar que indivíduos afantasicos também apresentam uma capacidade reduzida de lembrar o passado e prospectar o futuro & # 8221 diz o Sr. Dawes. & # 8220Isso sugere que as imagens visuais podem desempenhar um papel fundamental nos processos de memória. & # 8221

Uma possível nova terapia para enxaqueca

Olhando para a frente

Embora até um milhão de australianos possam ter afhantasia, relativamente pouco se sabe sobre isso - até o momento, houve menos de 10 estudos científicos sobre a doença.

Mais pesquisas são necessárias para aprofundar nossa compreensão sobre a afhantasia e como ela afeta a vida diária de quem a vivencia.

& # 8220Se você é um dos milhões de australianos com afhantasia, o que você faz quando seu professor de ioga pede que você & # 8216visualize uma luz branca & # 8217 durante uma prática de meditação? & # 8221 pergunta ao Sr. Dawes.

& # 8220Como você relembra seu último aniversário ou se imagina relaxando em uma praia tropical enquanto está no trem para casa? Como é sonhar à noite sem imagens mentais e como você & # 8216conta & # 8217 ovelhas antes de adormecer? & # 8221

Os pesquisadores observam que, embora este estudo seja empolgante por seu escopo e tamanho de amostra comparativamente grande, ele se baseia nos autorrelatos dos participantes & # 8217, que são subjetivos por natureza.

Em seguida, eles planejam desenvolver o estudo usando medições que podem ser testadas objetivamente, como analisar e quantificar as memórias de pessoas.

Sobre este artigo de pesquisa em neurociência

Fonte:
Universidade de New South Wales
Contatos de mídia:
Assessoria de Imprensa - University of New South Wales
Fonte da imagem:
A imagem é de domínio público.

Um perfil cognitivo de imagens multissensoriais, memória e sonhos na afhantasia

Para a maioria das pessoas, as imagens visuais são uma característica inata de muitas de nossas experiências internas e parece desempenhar um papel crítico no apoio a processos cognitivos essenciais. Alguns indivíduos, no entanto, não têm a capacidade de gerar imagens visuais voluntariamente - uma condição denominada “afantasia”. Pesquisas recentes sugerem que a afhantasia é uma condição definida pela ausência de imagens visuais, ao invés de uma falta de consciência metacognitiva de imagens visuais internas. Here we further illustrate a cognitive “fingerprint” of aphantasia, demonstrating that compared to control participants with imagery ability, aphantasic individuals report decreased imagery in other sensory domains, although not all report a complete lack of multi-sensory imagery. They also report less vivid and phenomenologically rich autobiographical memories and imagined future scenarios, suggesting a constructive role for visual imagery in representing episodic events. Interestingly, aphantasic individuals report fewer and qualitatively impoverished dreams compared to controls. However, spatial abilities appear unaffected, and aphantasic individuals do not appear to be considerably protected against all forms of trauma symptomatology in response to stressful life events. Collectively, these data suggest that imagery may be a normative representational tool for wider cognitive processes, highlighting the large inter-individual variability that characterises our internal mental representations.


Dream Sleep in Blind People

Firstly, blind people Faz dream. The processes that induce dreams in blind people are no different than those in sighted people.

Dream sleep is associated with the sleep stage called rapid eye movement (REM) sleep. During REM sleep, people will experience physiological changes such as deep muscle relaxation, faster respiration, jittering or darting eye movements, and increased brain activity.

In a typical night, REM sleep will lead to around two hours of dreaming, broken up by other alternating stages of sleep.

As for the dreams themselves, some researchers believe that they are simply the mind's way of consolidating memories, either by reviewing and reorganizing recent events or sensations or by connecting new experiences to older ones. Within this context, vision is a central component of memory but not the only one.  

As long as there are memories and sensations to connect them with, a person will dream whether they are sighted or blind.


Being ‘mind-blind’ may make remembering, dreaming and imagining harder

Resumo: Aphantasia, a disorder in which people lack the ability to mentally visualize imagery, is also associated with a widespread pattern of changes to other important cognitive processes. Many with aphantasia report a reduced ability to recall past events, imagine the future, and dream.

Fonte: Universidade de New South Wales

Picture the sun setting over the ocean.

It’s large above the horizon, spreading an orange-pink glow across the sky. Seagulls are flying overhead and your toes are in the sand.

Many people will have been able to picture the sunset clearly and vividly—almost like seeing the real thing. For others, the image would have been vague and fleeting, but still there.

If your mind was completely blank and you couldn’t visualise anything at all, then you might be one of the 2-5 percent of people who have aphantasia, a condition that involves a lack of all mental visual imagery.

“Aphantasia challenges some of our most basic assumptions about the human mind,” says Mr Alexei Dawes, Ph.D. Candidate in the UNSW School of Psychology.

“Most of us assume visual imagery is something everyone has, something fundamental to the way we see and move through the world. But what does having a ‘blind mind’ mean for the mental journeys we take every day when we imagine, remember, feel and dream?”

Mr Dawes was the lead author on a new aphantasia study, published today in Scientific Reports. It surveyed over 250 people who self-identified as having aphantasia, making it one of the largest studies on aphantasia yet.

“We found that aphantasia isn’t just associated with absent visual imagery, but also with a widespread pattern of changes to other important cognitive processes,” he says.

“People with aphantasia reported a reduced ability to remember the past, imagine the future, and even dream.”

Study participants completed a series of questionnaires on topics like imagery strength and memory. The results were compared with responses from 400 people spread across two independent control groups.

For example, participants were asked to remember a scene from their life and rate the vividness using a five-point scale, with one indicating “No image at all, I only ‘know’ that I am recalling the memory,” and five indicating “Perfectly clear and as vivid as normal vision.”

“Our data revealed an extended cognitive ‘fingerprint’ of aphantasia characterised by changes to imagery, memory, and dreaming,” says Mr Dawes.

“We’re only just starting to learn how radically different the internal worlds of those without imagery are.”

Subsets of aphantasia

While people with aphantasia wouldn’t have been able to picture the image of the sunset mentioned above, many could have imagined the feeling of sand between their toes, or the sound of the seagulls and the waves crashing in.

However, 26 percent of aphantasic study participants reported a broader lack of multi-sensory imagery—including imagining sound, touch, motion, taste, smell and emotion.

“This is the first scientific data we have showing that potential subtypes of aphantasia exist,” says Professor Joel Pearson, senior author on the paper and Director of UNSW Science’s Future Minds Lab.

Interestingly, spatial imagery—the ability to imagine distance or locational relationship between things—was the only form of sensory imagery that had no significant changes across aphantasics and people who could visualise.

“The reported spatial abilities of aphantasics were on par with the control groups across many types of cognitive processes,” says Mr Dawes. “This included when imagining new scenes, during spatial memory or navigation, and even when dreaming.”

In action, spatial cognition could be playing Tetris and imagining how a certain shape would fit into the existing layout, or remembering how to navigate from A to B when driving.

In dreams and memories

While visualising a sunset is a voluntary action, involuntary forms of cognition—like dreaming—were also found to occur less in people with aphantasia.

“Aphantasics reported dreaming less often, and the dreams they do report seem to be less vivid and lower in sensory detail,” says Prof Pearson.

“This suggests that any cognitive function involving a sensory visual component—be it voluntary or involuntary—is likely to be reduced in aphantasia.”

Aphantasic individuals also experienced less vivid memories of their past and reported a significantly lower ability to remember past life events in general.

“Our work is the first to show that aphantasic individuals also show a reduced ability to remember the past and prospect into the future,” says Mr Dawes. “This suggests that visual imagery might play a key role in memory processes.”

A Possible Novel Migraine Therapy

Looking ahead

While up to one million Australians could have aphantasia, relatively little is known about it—to date, there have been less than 10 scientific studies on the condition.

More research is needed to deepen our understanding of aphantasia and how it impacts the daily lives of those who experience it.

“If you are one of the million Australians with aphantasia, what do you do when your yoga teacher asks you are asked to ‘visualise a white light’ during a meditation practice?” asks Mr Dawes.

“How do you reminisce on your last birthday, or imagine yourself relaxing on a tropical beach while you’re riding the train home? What’s it like to dream at night without mental images, and how do you ‘count’ sheep before you fall asleep?”

The researchers note that while this study is exciting for its scope and comparatively large sample size, it is based on participants’ self-reports, which are subjective by nature.

Next, they plan to build on the study by using measurements that can be tested objectively, like analysing and quantifying people’s memories.

About this neuroscience research article

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Universidade de New South Wales
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Press Office – University of New South Wales
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A cognitive profile of multi-sensory imagery, memory and dreaming in aphantasia

For most people, visual imagery is an innate feature of many of our internal experiences, and appears to play a critical role in supporting core cognitive processes. Some individuals, however, lack the ability to voluntarily generate visual imagery altogether – a condition termed “aphantasia”. Recent research suggests that aphantasia is a condition defined by the absence of visual imagery, rather than a lack of metacognitive awareness of internal visual imagery. Here we further illustrate a cognitive “fingerprint” of aphantasia, demonstrating that compared to control participants with imagery ability, aphantasic individuals report decreased imagery in other sensory domains, although not all report a complete lack of multi-sensory imagery. They also report less vivid and phenomenologically rich autobiographical memories and imagined future scenarios, suggesting a constructive role for visual imagery in representing episodic events. Interestingly, aphantasic individuals report fewer and qualitatively impoverished dreams compared to controls. However, spatial abilities appear unaffected, and aphantasic individuals do not appear to be considerably protected against all forms of trauma symptomatology in response to stressful life events. Collectively, these data suggest that imagery may be a normative representational tool for wider cognitive processes, highlighting the large inter-individual variability that characterises our internal mental representations.


Want to control your dreams? Veja como você pode

New research at the University of Adelaide has found that a specific combination of techniques will increase people's chances of having lucid dreams, in which the dreamer is aware they're dreaming while it's still happening and can control the experience.

Although many techniques exist for inducing lucid dreams, previous studies have reported low success rates, preventing researchers from being able to study the potential benefits and applications of lucid dreaming.

Dr Denholm Aspy's research in the University of Adelaide's School of Psychology is aimed at addressing this problem and developing more effective lucid dream induction techniques.

The results from his studies, now published in the journal Sonhando, have confirmed that people can increase their chances of having a lucid dream.

The study involved three groups of participants, and investigated the effectiveness of three different lucid dream induction techniques:

1. reality testing -- which involves checking your environment several times a day to see whether or not you're dreaming.

2. wake back to bed -- waking up after five hours, staying awake for a short period, then going back to sleep in order to enter a REM sleep period, in which dreams are more likely to occur.

3. MILD (mnemonic induction of lucid dreams) -- which involves waking up after five hours of sleep and then developing the intention to remember that you are dreaming before returning to sleep, by repeating the phrase: "The next time I'm dreaming, I will remember that I'm dreaming." You also imagine yourself in a lucid dream.

Among the group of 47 people who combined all three techniques, participants achieved a 17% success rate in having lucid dreams over the period of just one week -- significantly higher compared to a baseline week where they didn't practise any techniques. Among those who were able to go to sleep within the first five minutes of completing the MILD technique, the success rate of lucid dreaming was much higher, at almost 46% of attempts.

"The MILD technique works on what we call 'prospective memory' -- that is, your ability to remember to do things in the future. By repeating a phrase that you will remember you're dreaming, it forms an intention in your mind that you will, in fact, remember that you are dreaming, leading to a lucid dream," says Dr Aspy, Visiting Research Fellow in the University's School of Psychology.

"Importantly, those who reported success using the MILD technique were significantly less sleep deprived the next day, indicating that lucid dreaming did not have any negative effect on sleep quality," he says.

"These results take us one step closer to developing highly effective lucid dream induction techniques that will allow us to study the many potential benefits of lucid dreaming, such as treatment for nightmares and improvement of physical skills and abilities through rehearsal in the lucid dream environment," Dr Aspy says.


The dreams of the blind and deaf have been investigated by Prof. Jastrow.1 Prior to Jastrow, Heermann had considered the subject the studies of both, taken up independently, were practically identical in their results.

According to Jastrow, those totally blind from birth or prior to the fifth year do not see in their dreams. If blindness occurs between the fifth and seventh years vision in dreams may or may not be present. This is due to the fact that prior to the seventh year the visual centre in the brain is developing its growth depends upon the supply of sensations reaching it by way of the eyes. If blindness occurs these sensations are cut off and the visual centre degenerates. Between the fifth and seventh year "the preservation of visualizing power depends on the degree of development of the individual. If the faculty is retained, it is neither stable nor pronounced. If sight is lost after the seventh year the sight centre can maintain function, and the dreams may be hardly distinguished from those of a seeing person."

The dreams of the blind are apparently commonplace, probably because the absence of sight does not tend to cultivate a vivid imagination, and because the knowledge gained by the blind is realistic. Ghosts, elves, fairies, monsters, etc., do not figure so much as in the dreams of the sighted. When the blind dream of ghosts they either hear them or are touched by them the ghost pursues the victim, humming and groaning as it runs, or it has a rough voice, or its bones rattle.

1 Fact and Fable in Psychology, 1900, Houghton, Miffin & Co.

Hearing is the most important sense. Beading raised type with the fingers almost never occurs in dream life. "The boys dream of playing, running, jumping, and so on the men of broom-making, piano-tuning, teaching and similar work the girls of sewing, fancy work, household work, and the like."

Dr. Heermann found, as a result of post mortem studies of ten cases, that the optic nerves degenerate after about twenty years of blindness. A case is recorded of vision in dreams being maintained for fifty-two years, another for fifty-four, then fading out. It is seen, therefore, that the ability to visualize is not dependent solely upon the integrity of the optic nerves.

Persons born blind and deaf have these senses absent in their dreams. The same faculties as are utilized during the day appear in the dream world talking with the fingers is present. As with the blind, the critical age for the deaf is from the third to the seventh year. If deafness occurs between these years hearing may or may not be present in the dreams if deafness occurs after the seventh year hearing will appear in the dreams.

In Jastrow's book is given in more or less detail the dream-life of the famous Helen Keller and Laura Bridg-man.


What have you learned from your research about the development of human sight?

Some of the first questions that we addressed had to do with a child's ability to interpret an image as a collection of objects. If I give you a marker and an image, you would have no problem delineating the boundaries of the objects [in the picture].

But even that very basic task of breaking up an image into distinct entities is shrouded in mystery. How does the brain do that? If you try to get a computer to do the same thing, it fails catastrophically. And that says something about just how difficult this problem is, notwithstanding the fact that we are able to do it so easily.

What we found was that in the initial stages of visual learning — let's say you have a child who has been treated just a few days ago — that child tends to break up the visual image into many more pieces than a normally sighted person would. Little things like shadows become distinct objects. It's only over time that the child begins to understand the correct parsing of an image.

We found that motion seems to be of profound significance for this early learning. It has a teaching role in the early stages of visual development, to inform the brain what regions in an image ought to go together and form complete objects.

So we learned two lessons from this. One lesson is that motion might be important not just in the moment, but rather might truly wire up the brain system in a way that subsequently, even when motion is absent, the brain is able to correctly interpret static imagery.

In addition, on a slightly higher level, this result showed that even children who had suffered [sight] deprivation for many years, 10 years or 14 years, these children were able to acquire significant visual function.

We had been worried about the idea that some neuroscientists had posited, that beyond the first few years of life the brain simply does not have the capability to learn from new visual information. And we found that was not true. These children, even though they were gaining sight late in childhood, were acquiring significant visual function.


Visual Hallucinations Among Blind People Increase During Pandemic

The study of 45 patients from Moorfields Eye Hospital between June and July 2020, published in BMJ Open Ophthalmology,reports of harrowing increases in symptoms in over half of participants.

The findings highlight that social isolation, loneliness, lack of exercise and exposure to distressing media over the COVID-19 lockdown have exacerbated and intensified visual hallucinations in 56% of the patients studied.

Lead researcher Professor Mariya Moosajee (UCL Institute of Ophthalmology and Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust) said: “I had been trying to raise awareness of this condition pre-COVID it can affect any one with sight loss ranging from young children to the elderly. COVID has impacted every single one of us, but now we have evidence that social isolation is precipitating a scary complication of visual impairment, which may have a major long-term effect on mental health.”

Charles Bonnet Syndrome (CBS) is not curable but there are techniques to manage the condition as well as support. The study’s researchers say that, where possible, increasing social interactions and engaging in physical exercise could help to reduce hallucinations. They say that an increase in healthcare professionals being aware of CBS risk factors is vital to diagnose more effectively. This leads to better strategies to promote patients being able to manage their condition.

The study publication coincides with increased public discussion of CBS, as an established character on Coronation Street, Johnny, began to hallucinate due to his sight loss from optic neuritis. In this week’s episode, the character is scared, isolated and afraid that people think that he is ‘going mad’.

The findings highlight that social isolation, loneliness, lack of exercise and exposure to distressing media over the COVID-19 lockdown have exacerbated and intensified visual hallucinations in 56% of the patients studied. Credit: UCL

Esme’s Umbrella, the UK’s CBS campaign has been working tirelessly since it was founded by Judith Potts in 2015 to raise awareness of the condition. Potts, who is a co-author on the researcher paper, said: “Sadly it is often overlooked as a mental health condition or otherwise and is therefore not managed effectively. I am so pleased that our voice is now being heard and the horror of the condition is being recognised not only on national TV but also in this latest study.

“My dream is that anyone experiencing CBS will not be afraid to go to their doctor and when they do, they will be diagnosed quickly. COVID-19 has added to the situation in negative way as highlighted in the study.”

The study was supported by the NIHR Moorfields Biomedical Research Centre, Thomas Pocklington Trust and Wellcome.

Another study by a UCL researcher, published last month, found that the visual hallucinations experienced by people with CBS can stem from spontaneous activity in the brain’s visual centres.

About this visual hallucinations research news

Fonte: UCL
Contact: Chris Lane – UCL
Image: The image is credited to UCL


Dreaming: a gateway to the unconscious?

Where do our dreams originate from, and what do they tell us? Is there a universal set of symbols that are common to all dreams, regardless of a person's ethnicity or culture? What does dreaming reveal about the unconscious? Why do some dreams remain etched in our memories, whereas others are almost instantly forgotten? Some scientists have adopted the position that dreams are little more than noise in the brain, without any substantive purpose or function. Yet, such a stance seemingly runs counter to the experience of many people who reflect upon and even analyze their dreams, often in search of clues to their daily lives or insights into their deeper selves. Similarly, in virtually all wisdom traditions, dreams are invoked as an important source of revelation or prophecy. Steve Paulson, executive producer and host of To the Best of Our Knowledge, moderated a discussion that included psychologist Deirdre Barrett, dream researcher Kelly Bulkeley, and psychologist and sleep/dream medicine specialist Rubin Naiman they examined dreams from a variety of perspectives to answer these questions.

Palavras-chave: Freud Jung PTSD REM sleep big dreams blind analysis comparative religion consciousness continuity hypothesis dreams lucid dreams manifesting neuroscience prefrontal cortex synchronicity.


Being 'mind-blind' may make remembering, dreaming and imagining harder

Crédito: Shutterstock

Picture the sun setting over the ocean.

It's large above the horizon, spreading an orange-pink glow across the sky. Seagulls are flying overhead and your toes are in the sand.

Many people will have been able to picture the sunset clearly and vividly—almost like seeing the real thing. For others, the image would have been vague and fleeting, but still there.

If your mind was completely blank and you couldn't visualise anything at all, then you might be one of the 2-5 percent of people who have aphantasia, a condition that involves a lack of all mental visual imagery.

"Aphantasia challenges some of our most basic assumptions about the human mind," says Mr Alexei Dawes, Ph.D. Candidate in the UNSW School of Psychology.

"Most of us assume visual imagery is something everyone has, something fundamental to the way we see and move through the world. But what does having a 'blind mind' mean for the mental journeys we take every day when we imagine, remember, feel and dream?"

Mr Dawes was the lead author on a new aphantasia study, published today in Relatórios Científicos. It surveyed over 250 people who self-identified as having aphantasia, making it one of the largest studies on aphantasia yet.

"We found that aphantasia isn't just associated with absent visual imagery, but also with a widespread pattern of changes to other important cognitive processes," he says.

"People with aphantasia reported a reduced ability to remember the past, imagine the future, and even dream."

Study participants completed a series of questionnaires on topics like imagery strength and memory. The results were compared with responses from 400 people spread across two independent control groups.

For example, participants were asked to remember a scene from their life and rate the vividness using a five-point scale, with one indicating "No image at all, I only 'know' that I am recalling the memory," and five indicating "Perfectly clear and as vivid as normal vision."

"Our data revealed an extended cognitive 'fingerprint' of aphantasia characterised by changes to imagery, memory, and dreaming," says Mr Dawes.

"We're only just starting to learn how radically different the internal worlds of those without imagery are."

Subsets of aphantasia

While people with aphantasia wouldn't have been able to picture the image of the sunset mentioned above, many could have imagined the feeling of sand between their toes, or the sound of the seagulls and the waves crashing in.

However, 26 percent of aphantasic study participants reported a broader lack of multi-sensory imagery—including imagining sound, touch, motion, taste, smell and emotion.

"This is the first scientific data we have showing that potential subtypes of aphantasia exist," says Professor Joel Pearson, senior author on the paper and Director of UNSW Science's Future Minds Lab.

Interestingly, spatial imagery—the ability to imagine distance or locational relationship between things—was the only form of sensory imagery that had no significant changes across aphantasics and people who could visualise.

"The reported spatial abilities of aphantasics were on par with the control groups across many types of cognitive processes," says Mr Dawes. "This included when imagining new scenes, during spatial memory or navigation, and even when dreaming."

In action, spatial cognition could be playing Tetris and imagining how a certain shape would fit into the existing layout, or remembering how to navigate from A to B when driving.

In dreams and memories

While visualising a sunset is a voluntary action, involuntary forms of cognition—like dreaming—were also found to occur less in people with aphantasia.

"Aphantasics reported dreaming less often, and the dreams they do report seem to be less vivid and lower in sensory detail," says Prof Pearson.

"This suggests that any cognitive function involving a sensory visual component—be it voluntary or involuntary—is likely to be reduced in aphantasia."

Aphantasic individuals also experienced less vivid memories of their past and reported a significantly lower ability to remember past life events in general.

"Our work is the first to show that aphantasic individuals also show a reduced ability to remember the past and prospect into the future," says Mr Dawes. "This suggests that visual imagery might play a key role in memory processes."

While up to one million Australians could have aphantasia, relatively little is known about it—to date, there have been less than 10 scientific studies on the condition.

More research is needed to deepen our understanding of aphantasia and how it impacts the daily lives of those who experience it.

"If you are one of the million Australians with aphantasia, what do you do when your yoga teacher asks you are asked to 'visualise a white light' during a meditation practice?" asks Mr Dawes.

"How do you reminisce on your last birthday, or imagine yourself relaxing on a tropical beach while you're riding the train home? What's it like to dream at night without mental images, and how do you 'count' sheep before you fall asleep?"

The researchers note that while this study is exciting for its scope and comparatively large sample size, it is based on participants' self-reports, which are subjective by nature.

Next, they plan to build on the study by using measurements that can be tested objectively, like analysing and quantifying people's memories.


How did you get interested in perception?

Being born blind, and not getting my sight until I was operated on at age 3, gave me a feeling that your first impression came via your senses, but as you grew older you learned somehow to be prepared for certain kinds of situations. So your senses were not just concerned with the new, but also concerned with the confirmation of what you expected.

At Harvard, I began discovering there were wonderful techniques you could use to study perception. One, for example, was the tachistoscope, an apparatus that presents visual displays to a person down to a hundredth of a second. I had the good luck of having some good friends at the Massachusetts Institute of Technology, and they built me one of the first tachistoscopes. We could show people pictures at the speed of recognition. We found [that people's ability to recognize the objects in the photographs] depended not only on the nature of the input, but also on the nature of the values that the object represented.


Assista o vídeo: Co się śni niewidomym (Janeiro 2022).